WSO Disappointed by Quebec Soccer Federation's Refusal to Allow Turban

Ottawa (April 17, 2013):  The World Sikh Organization of Canada is disappointed by the refusal of the Quebec Soccer Federation (QSF) to adopt a direction from the Canadian Soccer Association (CSA) to allow Sikh players to wear turbans. 

Late last week, in light of the decision of the International Football Association Board (IFAB) to allow headscarves for players, the CSA confirmed that “referees may, until further notice, extend this ruling to the wearing of turbans/patkas/keski.”

The Quebec Federation however has stated that it will not accommodate the turban and will send the issue to its provincial referees’ committee, which will make a recommendation to the federation’s executive committee in the coming months.

As soccer registration has already begun for the summer season, the QSF’s delay in implementing the turban accommodation will mean Sikh children will be excluded for a second consecutive season. 

No other soccer association in Canada restricts the turban.

Reacting to the decision of the QSF to continue to exclude the turban, WSO Vice-President  (Quebec & Atlantic Region) Mukhbir Singh said, “the CSA, of which the QSF is a member, has clarified that the turban can be worn . The QSF decision to continue to exclude the turban means Sikh children in Quebec will miss another season of soccer with their peers.  I cannot see any logic in the QSF’s agreeing to allow headscarves for girls but refusing to allow turbans for boys. “

On its website, the QSF states that “the role of the Soccer Federation is to enforce the rules and guidelines set by FIFA and the Canadian Soccer Association. “

WSO President Prem Singh Vinning said, “we fail to see what is so complicated about allowing Sikh children to play with their peers.  What purpose does the QSF restriction on the turban serve?  There is no conceivable justification for this.  If there are genuine concerns, we are open to dialogue but if this situation is not quickly resolved, the real victims will be the children.”

The World Sikh Organization of Canada (WSO) is a non-profit organization with a mandate to promote and protect the interests of Canadian Sikhs as well as to promote and advocate for the protection of human rights for all individuals, irrespective of race, religion, gender, ethnicity, and social and economic status.

For further information please contact:

Balpreet Singh

416-904-9110

balpreetsingh@worldsikh.org

 

Version Français

Ottawa (17 avril 2013) :  La World Sikh Organization of Canada (l’Organisation Sikh Mondiale du Canada) est déçue du refus de la Fédération du Soccer du Québec (FSQ) d’ accepter la directive émise par L'association Canadienne du Soccer (ACS) de permettre aux joueurs sikhs de porter leur turban. 

Vers la fin de la semaine dernière, à la lumière de la décision du Conseil d'Association Internationale du Football (IFAB)  permettant le voile pour des joueuses, L’ACF a confirmé que les « arbitres peuvent, jusqu'à nouvel ordre, étendre cette décision au port du turbans/patkas/keski »

La Fédération de Soccer du Québec (FSQ) a cependant déclaré qu'elle n’accommoderait pas le turban et renvoi la question au Comité des Arbitres Provinciaux qui fera une recommandation au Comité Exécutif de la FSQ dans les mois à venir.

Comme l'enregistrement a déjà commencé pour cette saison, le retard de la FSQ à implémenter l’accommodation du turban signifie que les enfants sikhs seront exclus pour une deuxième saison consécutive. 

Aucune autre Association de Soccer au Canada n’interdit le turban.

Réagissant à la décision du FSQ de continuer à exclure le turban, le vice-président (Québec et Région Atlantique) de WSO   Mukhbir Singh a indiqué que, « l’ACS, dont la FSQ est membre, a clarifié que le turban peut être porté. La décision de la FSQ de continuer à exclure les enfants sikhs québécois portant un turban signifie qu’ils manqueront une autre saison de soccer avec leurs pairs.  Je ne vois aucune logique que la FSQ accepte de permettre les voiles pour les filles mais refuse de permettre le turban pour les garçons. “

Portant sur son site Web, la FSQ déclare que « le rôle de la Fédération de Soccer du Québec  est d'imposer les règles et les directives livré par la FIFA et l’ACF. “

Le Président de WSO, Prem Singh Vinning, a déclaré que, « nous ne voyons pas ce qui est compliqué à permettre aux enfants sikhs de jouer avec leurs pairs.  Quel est le but de la FSQ à interdire le turban ?  Il n'y a aucune justification imaginable pour ceci.  Les vraies victimes, sont les enfants. »

World Sikh Organization of Canada (WSO) est une organisation à but non-lucratif ayant comme mandat de promouvoir et protéger les intérêts des Sikhs Canadiens, de même que promouvoir et recommander la protection des droits de l’homme pour tous les individus, sans tenant compte de la race, la religion, le sexe, l'ethnicité, et le statut social et économique.

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