WSO Deeply Disappointed by Tabling of Quebec "Secularism" Bill

French version follows below....

Montreal (March 28, 2019):  The World Sikh Organization of Canada is deeply disappointed by the tabling of Bill 21- An Act respecting the laicity of the State today by the Coalition Avenir Quebec government banning the wearing of religious symbols.  Public servants in positions of authority such as police officers, judges, prosecutors and also school teachers will be included in the ban.  The bill has invoked the notwithstanding clause, allowing it to override freedom of religion protections enshrined in the Charter of Rights & Freedoms and Quebec’s own Charter of Human Rights and Freedoms.

This is the fourth-time Quebec has seen the introduction of a bill banning religious garb or symbols, with this being the broadest proposal to date. 

The term “religious symbols” remains undefined in the law- leaving it unclear how particular items of jewelry or clothing will be classified cultural, religious or otherwise and who will make that determination. 

There are approximately 15,000 Sikhs in Quebec who will be disproportionately impacted by the ban on religious clothing and symbols.  Practicing Sikhs, both men and women, wear the Sikh articles of faith such as the turban at all times as part of their daily lives as reminders of the principles of equality, service and spirituality.    

WSO President Mukhbir Singh said today:

“we are deeply disappointed that the CAQ has introduced legislation banning the wearing of religious clothing and symbols in Quebec. The proposed legislation is a solution to a problem that does not exist- there is no evidence to suggest that individuals wearing items of religious clothing are negatively impacting anyone in society.  Secularism is about the neutrality of the state towards religion and not about limiting individuals’ freedom of religion.

This ban will have a deeply negative impact on Sikhs in Quebec.  The wearing of the turban and the Sikh articles of faith is not optional for Sikhs and a ban on these articles of faith is, in effect, a ban on Sikhs in positions of authority.  We fear that this ban will have a trickle-down effect into the private sector and young Sikhs who are born and raised in Quebec will find it even more difficult to find jobs in the province.  

Because the CAQ government has invoked the notwithstanding clause to override protections for freedom of religion enshrined in both the Canadian and Quebec Charters, the only solution is for the people of Quebec to strongly oppose this bill. We are also hopeful that politicians across Quebec and Canada will join us in denouncing this deeply discriminatory legislation.”

The World Sikh Organization of Canada (WSO) is a non-profit organization with a mandate to promote and protect the interests of Canadian Sikhs, as well as to promote and advocate for the protection of human rights for all individuals, irrespective of race, religion, gender, ethnicity, and social and economic status.

 

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L'Organisation mondiale Sikh du Canada (WSO) est profondément déçue aujourd’hui du dépôt du projet de loi 21 « Loi sur la laïcité de l’État »par le gouvernement de la Coalition Avenir Québec interdisant le port de vêtements et de symboles religieux. Les fonctionnaires occupant des postes d’autorité tels que les policiers, les juges, les procureurs et aussi les enseignants seront inclus dans l’interdiction. Le projet de loi a invoqué la disposition de dérogation, ce qui lui permet de passer outre aux protections de la liberté de religion inscrites dans la Charte des droits et libertés et dans la Charte des droits et libertés de la personne du Québec.

C’est la quatrième fois que le Québec présente un projet de loi interdisant les vêtements ou les symboles religieux, cette proposition étant la plus vaste à ce jour.

Le terme «symboles religieux» n’a pas été défini dans la loi, ce qui ne permet pas de savoir comment certains articles de bijouterie ou de vêtement seront classés culturels, religieux ou autres, et qui en décidera.

Il y a environ 15 000 sikhs au Québec qui seront affectés de façon disproportionnée par l’interdiction des vêtements et des symboles religieux. Les sikhs pratiquants, hommes et femmes, portent en tout temps les articles de foi Sikh tels que le turban dans leur vie quotidienne comme rappels des principes d’égalité, de service et de spiritualité.

Le président de la WSO, Mukhbir Singh, a déclaré aujourd’hui :

« Nous sommes profondément déçus que la CAQ ait déposé une loi interdisant le port de vêtements et de symboles religieux au Québec. Le projet de loi proposé est une solution à un problème qui n’existe pas. Il n’y a aucune évidence indiquant que les personnes qui portent des vêtements religieux ont des répercussions négatives sur quiconque dans la société. La laïcité, c’est la neutralité de l’État envers la religion et non la limitation de la liberté de religion des individus.

Cette interdiction aura des répercussions très négatives sur la communauté sikhe du Québec. Le port des articles de foi comme le turban n’est pas optionnel pour les sikhs et l’interdiction de ces articles de foi est, en effet, une interdiction pour les sikhs en position d’autorité. Nous craignons que cette interdiction ait un effet de ruissellement dans le secteur privé et que les jeunes sikhs nés et ayant grandi au Québec aient encore plus de difficulté à trouver emploi dans la province.

Étant donné que le gouvernement de la CAQ a invoqué la disposition de dérogation pour passer outre aux protections de la liberté de religion inscrites dans la Charte canadienne et québécoise, la seule solution est que la population du Québec s’oppose fermement à ce projet de loi. Nous espérons aussi que les politiciens du Québec et du Canada nous joindront pour dénoncer ce projet de loi profondément discriminatoire.»


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