WSO Holds 3rd Annual Sikh Youth Leadership Institute in Ottawa

Ottawa (August 17, 2017): The World Sikh Organization of Canada held its third annual Sikh Youth Leadership Institute (SYLI) in Ottawa this past weekend. After taking part in a rigorous application process, twenty Sikh youths between the ages of 18-25 were selected to take part in the program. The attendees came from coast to coast, including Quebec, Ontario, Alberta and British Columbia. More than half of this year's participants were Sikh women. Continue reading

WSO Calls for Rejection of Italian "Modified" Kirpan Proposal

Ottawa (July 4, 2017):  The World Sikh Organization of Canada has called on the Sikh community and Sikh authorities to reject the proposed Italian "modification" of the kirpan.   According to reports, an Italian delegation seeking approval of a modified kirpan met with Jathedar Gurbachan Singh on June 26, 2017, seeking the Akal Takhat's blessings for the modified design.  The modified kirpan would be produced in Italy, and issued to Sikhs with an individualized serial number and "license".  The proposed kirpan would be flexible and does not appear to have a tip or edge.  Only these modified kirpans could be worn by Sikhs in Italy.   The WSO's President, Mukhbir Singh has written to Jathedar Gurbachan Singh and SGPC President, Prof. Kirpal Singh Badungar, encouraging them to strongly reject any attempt to re-design the kirpan or have the kirpan produced and issued by Italian authorities.   The text of his letter is as follows (Punjabi version follows English): Singh Sahib G. Gurbachan Singh Jathedar, Sri Akal Takhat Sahib Sri Amritsar, Punjab Dear Jathedar Sahib, We are writing to express our concern with respect to the recent presentation by an Italian delegation led by S. Sukhdev Singh Kang of a “specially designed” kirpan for approval by Sri Akal Takhat Sahib. The kirpan being presented for approval is reportedly made of a flexible material and appears to have a rounded tip and no edge.  Each kirpan is to be prepared in Italy, marked with a serial number, issued to Sikhs by the government, and will be accompanied by a “license”.  This type of interference in the Sikhs’ right to wear the kirpan is unprecedented and unacceptable.  No government has the right to “issue” a kirpan to Gursikhs and furthermore, any government alteration or interference with the shape or attributes of a kirpan is intolerable.  Acceptance of this model will have severe and negative repercussions for Sikhs across the world. In Canada, as you may be aware, Sikhs have worked towards the accommodation of the kirpan in public spaces such as hospitals, schools, courtrooms and hospitals.  While agreements have included limits on size or required that the kirpan be worn underneath the clothes, no attempt to alter or regulate the shape or attributes of the kirpan has ever been accepted by Sikhs. Though the process has taken years, the kirpan is now widely accepted and accommodated in Canada.  The Italian government’s attempt to design and issue kirpans to Sikhs on the pretext that the kirpan is too much like a “weapon” is a legally flawed argument.  Workers who have a “good reason” to have tools like knives or blades are permitted to carry them by the authorities, however, the Italian court has ruled that Sikhs have not established a good reason to wear the kirpan.  This is a fundamentally flawed and incorrect conclusion that must be legally challenged.  Accepting this decision and allowing the Italian government to interfere in the Sikhs’ right to wear the kirpan is the wrong approach and cannot be permitted.  The WSO is prepared to assist Italian Sikhs in challenging the restrictions on the kirpan. We are writing to inform you that Canadian Sikhs reject the Italian proposal to design and distribute the kirpan. Accepting such interference would have long term negative repercussions for Sikhs across the world.  We expect the Singh Sahibans and Jathedar of Sri Akal Takhat Sahib to strongly and clearly reject this proposal.  With best wishes and regards, Mukhbir Singh President World Sikh Organization of Canada   ਸਿੰਘ ਸਾਹਿਬ ਜਥੇਦਾਰ ਗਿਆਨੀ ਗੁਰਬਚਨ ਸਿੰਘ ਜਥੇਦਾਰ, ਸ੍ਰੀ ਅਕਾਲ ਤਖਤ ਸਾਹਿਬ ਸ੍ਰੀ ਅੰਮ੍ਰਿਤਸਰ ਸਾਹਿਬ, ਪੰਜਾਬ ਮਾਨਯੋਗ ਸਿੰਘ ਸਾਹਿਬ ਜਥੇਦਾਰ ਗਿਆਨੀ ਗੁਰਬਚਨ ਸਿੰਘ ਜੀ, ਸਾਨੂੰ ਇਹ ਜਾਣ ਕੇ ਬਹੁਤ ਦੁਖ ਹੋਇਆ, ਕਿ ਇਟਲੀ ਤੋਂ, ਸ: ਸੁਖਦੇਵ ਸਿੰਘ ਕੰਗ ਦੀ ਅਗਵਾਈ ਹੇਠ, ਇਕ ਵਫ਼ਦ ਨੇ, ਸ੍ਰੀ ਅਕਾਲ ਤਖਤ ਸਾਹਿਬ ਪਹੁੰਚ ਕੇ, ਇਕ ਖਾਸ 'ਤੇ "ਨਵੀਂ ਬਣਤਰ" ਦੀ ਕਿਰਪਾਨ ਵਾਸਤੇ ਪ੍ਰਵਾਨਗੀ ਲੈਣ ਲਈ ਪੇਸ਼ਕਸ਼ ਕੀਤੀ। ਪਤਾ ਲਗਾ ਹੈ ਕਿ ਜਿਸ ਕਿਰਪਾਨ ਦੀ ਪ੍ਰਵਾਨਗੀ ਲਈ ਦਰਖਾਸਤ ਕੀਤੀ ਜਾ ਰਹੀ ਹੈ; ਇਹ ਕਿਸੇ ਕੋਮਲ, ਲਚਕਦਾਰ ਲੋਹੇ ਨਾਲ ਬਣਾਈ ਗਈ ਹੈ 'ਤੇ ਇਸ ਦੀ ਨਾਂ ਤਾਂ ਕੋਈ 'ਨੋਕ' ਹੈ 'ਤੇ ਨਾਂ ਹੀ ਕੋਈ 'ਧਾਰ'। ਹਰ ਇਕ ਕਿਰਪਾਨ, ਇਟਲੀ ਵਿਚ ਬਣਾਈ ਜਾਵੇਗੀ, ਪਛਾਣ ਲਈ ਹਰ ਇਕ ਕਿਰਪਾਨ ਤੇ ਵੱਖਰਾ ਨੰਬਰ ਉਕਰਿਆ ਜਾਵੇਗਾ, ਹਰ ਇਕ ਕਿਰਪਾਨ ਦੇ ਨਾਲ ਇਕ ਖਾਸ ਸਨਦ ਜਾਂ ਸਰਟੀਫ਼ਿਕੇਟ ਵੀ ਹੋਵੇਗਾ 'ਤੇ ਇਹ, ਸਿੱਖਾਂ ਨੂੰ, ਸਰਕਾਰ ਵਲੋਂ, ਮੁਹਯਾ ਕਰਵਾਈ ਜਾਵੇਗੀ।  ਸਿਰਫ ਇਹ ਕਿਰਪਾਨ ਨੂੰ ਹੀ ਮਾਨਤਾ ਦਿਤੀ ਜਾਵੇਗੀ। ਸਿੱਖਾਂ ਦੇ ਕਿਰਪਾਨ ਪਹਿਨਣ ਦੇ ਬੁਨਿਆਦੀ ਹੱਕਾਂ ਵਿਚ, ਇਸ ਤਰ੍ਹਾਂ ਦੀ ਦਖਲ-ਅੰਦਾਜ਼ੀ, ਪਹਿਲਾਂ ਕਦੇ ਵੀ ਨਹੀਂ ਹੋਈ 'ਤੇ ਇਹ, ਸਿੱਖਾਂ ਨੂੰ ਕਦੇ ਵੀ ਮੰਜੂਰ ਨਹੀਂ ਹੋਵੇਗੀ। ਕਿਸੇ ਵੀ ਸਰਕਾਰ ਨੂੰ, ਕੋਈ ਹੱਕ ਨਹੀਂ, ਕਿ ਉਹ ਗੁਰੂ ਦੇ ਸਿੱਖਾਂ ਨੂੰ, ਉਨ੍ਹਾਂ ਦੇ ਕਕਾਰ ਵਜੋਂ, ਇਹ ਕਿਰਪਾਨ 'ਇੱਸ਼ੂ' ਕਰੇ। ਸਿੱਖਾਂ ਦੇ ਕੱਕਾਰਾਂ ਦੀ ਬਣਤਰ ਜਾਂ ਆਕਾਰ ਵਿਚ, ਕਿਸੇ ਵੀ ਸਰਕਾਰ ਵਲੋਂ ਤਬਦੀਲੀ ਕਰਨ ਦੀ ਕੋਸ਼ਿਸ਼, ਸਿੱਖਾਂ ਨੂੰ ਬਰਦਾਸ਼ਤ ਨਹੀਂ ਹੋਵੇਗੀ। ਇਸ ਪੇਸ਼ਕਸ਼ ਦੀ ਪ੍ਰਵਾਨਗੀ, ਦੁਨੀਆ ਭਰ ਵਿਚ, ਸਿੱਖਾਂ ਲਈ ਬੇਹੱਦ ਪਰੇਸ਼ਾਨੀਆਂ ਦਾ ਕਾਰਨ ਬਣ ਜਾਵੇਗੀ।  ਆਪ ਜੀ ਨੂੰ ਪਤਾ ਹੋਵੇਗਾ, ਕਿ ਕਨੇਡਾ ਵਿਚ, ਸਿੱਖਾਂ ਨੇ ਬਹੁਤ ਹੀ ਸ਼ਿੱਦਤ 'ਤੇ ਮਿਹਨਤ ਨਾਲ, ਹਸਪਤਾਲਾਂ, ਸਕੂਲਾਂ, ਕਚਿਹਰੀਆਂ 'ਤੇ ਹੋਰ ਖੁੱਲੀਆਂ, ਸਾਰਵਜਨਕ ਥਾਂਵਾਂ ਵਿਚ, ਗੁਰਸਿੱਖਾਂ ਲਈ, ਕਿਰਪਾਨ ਧਾਰਨ ਕਰਨ ਦਾ ਹੱਕ ਹਾਸਲ ਕੀਤਾ ਹੈ। ਭਾਂਵੇਂ ਕਿਰਪਾਨ ਦੀ ਲੰਬਾਈ 'ਤੇ ਇਸ ਨੂੰ ਧਾਰਨ ਕਰਨ ਦੇ ਤਰੀਕਿਆਂ ਉਪਰ, ਦੋਹਾਂ ਧਿਰਾਂ ਨੇ, ਸੁਲਝੇ ਹੋਏ ਢੰਗ ਨਾਲ, ਰੱਜ਼ਾਮੰਦੀ ਕੀਤੀ ਹੈ; ਪਰ ਸਿੱਖਾਂ ਨੇ, ਕਦੇ ਵੀ, ਕਿਰਪਾਨ ਦੀ ਬਣਤਰ, ਆਕਾਰ ਜਾਂ ਹੋਰ ਵਿਸ਼ੇਸ਼ਤਾਂਵਾਂ ਸੰਬੰਧੀ ਕੋਈ ਵੀ ਪਾਬੰਦੀ ਜਾਂ ਦਬਾਅ ਨਹੀਂ ਬਰਦਾਸ਼ਤ ਕੀਤਾ । ਭਾਂਵੇਂ ਇਸ ਉਪਰਾਲੇ ਵਿਚ ਕਈ ਸਾਲ ਲਗ ਗਏ, ਪਰ ਅਜ, ਕਨੇਡਾ ਭਰ ਵਿਚ ਕਿਰਪਾਨ ਨੂੰ ਮਾਨਤਾ ਪ੍ਰਾਪਤ ਹੈ। ਇਟਲੀ ਦੀ ਸਰਕਾਰ ਵੱਲੋਂ, ਕਿਰਪਾਨ ਦੀ ਬਣਤਰ ਜਾਂ ਆਕਾਰ ਵਿਚ ਤਬਦੀਲੀ ਕਰ ਕੇ, ਸਰਕਾਰੀ ਤੌਰ ਤੇ, ਸਿੱਖਾਂ ਨੂੰ, 'ਇੱਸ਼ੂ' ਕਰਨ ਦੀ ਵਿਉਂਤ; ਇਸ ਬਹਾਨੇ ਨਾਲ ਕਿ, ਕਿਰਪਾਨ ਇਕ ਹਥਿਆਰ ਦਾ ਭੁਲੇਖਾ ਪਾਉਂਦੀ ਹੈ; ਕਾਨੂੰਨ ਦੇ ਪੱਖੋਂ ਇਕ ਖੋਖਲੀ ਦਲੀਲ ਹੈ। ਵਰਕਰਾਂ ਨੂੰ, ਲੋੜ ਮੁਤਾਬਕ, ਚਾਕੂ ਜਾਂ ਹੋਰ ਤਿੱਖੀ ਧਾਰ ਵਾਲੇ ਔਜ਼ਾਰ, ਆਪਣੇ ਨਾਲ ਲਿਜਾਣ ਦੀ ਪੂਰੀ ਖੁੱਲ ਹੈ; ਪਰ ਇਟਲੀ ਦੀਆਂ ਕੋਰਟਾਂ ਨੇ ਨਤੀਜਾ ਕੱਢਿਆ ਹੈ ਕਿ ਸਿੱਖਾਂ ਨੇ, ਕਿਰਪਾਨ ਪਹਿਨਣ ਦੇ ਪੱਖ ਵਿਚ, ਕੋਈ ਮੱਨਣਯੋਗ ਦਲੀਲ ਨਹੀਂ ਪੇਸ਼ ਕੀਤੀ। ਇਸ ਸਿੱਧਾੰਤਕ ਤੌਰ ਤੇ ਗਲਤ ਅਤੇ ਬੇਬੁਨਿਆਦ ਫ਼ੈਸਲੇ ਨੂੰ, ਕਾਨੂੰਨੀ ਤੌਰ ਤੇ ਚੈਲੰਜ ਕਰਨਾ ਚਾਹੀਦਾ ਹੈ। ਇਸ ਫ਼ੈਸਲੇ ਨੂੰ ਸਹਿਜ-ਸੁਭਾਅ ਮੱਨ ਲੈਣਾ ਅਤੇ ਇਟਲੀ ਦੀ ਸਰਕਾਰ ਨੂੰ ਬਿਨਾ ਰੋਕ-ਟੋਕ, ਸਿੱਖਾਂ ਦੇ ਕਿਰਪਾਨ ਪਹਿਨਣ ਦੇ ਹੱਕ ਵਿਚ ਦਖਲਅੰਦਾਜ਼ੀ ਕਰਨ ਦੇਣਾ; ਇਕ ਗਲਤ ਰਾਹ ਇਖਤਿਆਰ ਕਰਨਾ ਹੋਵੇਗਾ 'ਤੇ ਇਹ ਨਹੀਂ ਹੋਣ ਦੇਣਾ ਚਾਹੀਦਾ। ਕਨੇਡਾ ਦੀ ਵਿਸ਼ਵ ਸਿੱਖ ਸੰਸਥਾ, ਇਟਲੀ ਦੇ ਸਿੱਖ ਭਾਈਚਾਰੇ ਨੂੰ, ਸਰਕਾਰ ਵੱਲੋਂ ਕਿਰਪਾਨ ਤੇ ਲਾਈਆਂ ਜਾ ਰਹੀਆਂ ਪਾਬੰਦੀਆਂ ਵਿਰੁਧ ਵਾਜਬ ਕਾਰਵਾਈ ਕਰਨ ਲਈ, ਮੁਨਾਸਬ ਸਹਾਇਤਾ ਦੇਣ ਲਈ ਤਿਆਰ ਹੈ।    ਅਸੀਂ, ਆਪ ਜੀ ਨੂੰ, ਇਸ ਚਿੱਠੀ ਰਾਹੀਂ, ਸੂਚਤ ਕਰਨਾ ਚਾਹੁੰਦੇ ਹਾਂ, ਕਿ ਕਨੇਡਾ ਦੇ ਸਿੱਖ, ਇਟਲੀ ਦੀ, ਨਵੀਂ ਬਣਤਰ ਦੀ ਕਿਰਪਾਨ 'ਤੇ ਸਰਕਾਰ ਵੱਲੋਂ ਇਸ ਨੂੰ ਸਿੱਖਾਂ ਵਿਚ ਵੰਡਣ ਦੇ ਉਪਰਾਲੇ ਦਾ ਖੰਡਨ ਕਰਦੇ ਹਨ। ਧਾਰਮਕ ਮਸਲਿਆਂ ਵਿਚ, ਇਸ ਤਰ੍ਹਾਂ ਦੀ ਸਰਕਾਰੀ ਦਖਲਅੰਦਾਜ਼ੀ ਨੂੰ, ਸਹਿਜੇ ਹੀ ਮੱਨ ਲੈਣ ਨਾਲ, ਦੁਨੀਆਂ ਭਰ ਵਿਚ, ਸਿੱਖਾਂ ਨੂੰ ਨਵੀਆਂ ਚੁਣੌਤੀਆਂ ਦਾ ਸਾਹਮਣਾ ਕਰਨਾ ਪਵੇਗਾ 'ਤੇ ਗਲਤ ਨਤੀਜੇ ਭੁਗਤਣੇ ਪੈਣਗੇ। ਅਸੀਂ ਆਸ ਕਰਦੇ ਹਾਂ ਕਿ ਸਮੂਹ ਸਿੰਘ ਸਾਹਿਬਾਨ ਅਤੇ ਸ੍ਰੀ ਅਕਾਲ ਤਖਤ ਸਾਹਿਬ ਦੇ ਜੱਥੇਦਾਰ, ਇਸ, ਕਿਰਪਾਨ ਸੰਬੰਧੀ ਤਜਵੀਜ਼ ਨੂੰ, ਸਪੱਸ਼ਟ ਤੌਰ ਤੇ, ਕਠੋਰ ਸ਼ਬਦਾਂ ਰਾਹੀਂ, ਖੰਡਤ ਕਰਨਗੇ। ਦਾਸ, ਮੁਖਬੀਰ ਸਿੰਘ ਮੁਖ ਸੇਵਾਦਾਰ World Sikh Organization of Canada

WSO General Counsel Palbinder Kaur Shergill Appointed to Supreme Court of BC

Ottawa (June 23, 2017)  - The World Sikh Organization of Canada congratulates The Honourable Madam Justice Palbinder Kaur Shergill Q.C. on her appointment as a judge of the Supreme Court of British Columbia in New Westminster.  Justice Shergill is the first turbaned Sikh to be appointed to the judiciary in Canada.   She had served as general legal counsel for the WSO since 1991 on a pro bono basis. Continue reading

WSO Calls for Inquiry Into Punjab Human Rights Abuses

Ottawa (May 26, 2017):  The World Sikh Organization of Canada calls for a full commission of inquiry into human rights abuses that took place in Punjab in the 80s and 90s.  The death today, of KPS Gill, former Director General of the Punjab Police during the 80s and 90s marks the loss of an opportunity to pursue justice and accountability for the thousands of victims of police and state atrocities in Punjab.  Gill lead a campaign of state violence designed to crush militancy and dissent in Punjab in the early-1990s and was colloquially known by many as the “Butcher of the Punjab”.  Under his command, the Punjab Police and Indian security forces engaged in widespread abuses and operated with impunity.  He was implicated in the extrajudicial murders of several prominent activists, including human rights advocate Jaswant Singh Khalra. Continue reading

WSO Disturbed By Sikh Player's Allegations of Racism at Vancouver Football League

Surrey (May 16, 2017):  The World Sikh Organization of Canada is disturbed by allegations of racism made by a young Sikh player at the Vancouver Mainland Football League (VMFL).  Arjun Singh Sran, 15, was subject to racist taunts and bullying during a game. Although repeated attempts have been made to have address the issue, the VMFL has failed to properly investigate or hold those responsible accountable. Continue reading

WSO Releases Report on Bullying of Sikh Students in Peel Region

Brampton (April 26, 2017):  The World Sikh Organization of Canada released a report today on issues faced by Sikh students in Ontario’s Peel District School Board (PDSB). The report, titled “The Experience of Sikh Students in Peel”, is based on survey results of over 300 young people between the ages of 5 and 17 who identify as Sikhs. The report aims to bring a better understanding of the challenges faced by Sikh students in Peel, a region that has one of the highest proportions of Sikhs in Canada. The report finds that 27% of Sikh students surveyed reported being bullied for their Sikh identity.  This figure is down from 2011, when in a similar survey conducted by WSO found over 40% of Sikh students reported being bullied.  Continue reading

WSO Welcomes Exemption for Alberta Sikhs from Mandatory Helmet Law

Calgary (April 12, 2017):  The World Sikh Organization of Canada welcomes the exemption for turbaned Sikh Off Highway Vehicle (OHV) riders from helmet requirements in Alberta’s amendments to the Traffic Safety Act and Off-Highway Vehicle Regulation.  Continue reading

WSO Celebrates Declaration of Sikh Heritage Month in Alberta

Calgary (April 7, 2017):  The World Sikh Organization of Canada celebrates the declaration of April 2017 as Sikh Heritage Month in Alberta.  The announcement was made today by Irfan Sabir, Alberta Minister of Community and Social Services.  Continue reading

WSO Welcomes Passing of 1984 Sikh Genocide Motion in Ontario

Toronto (April 6, 2017):  The World Sikh Organization of Canada welcomes the passing of Private Members’ Motion 46 tabled by Ontario Liberal MPP Harinder Malhi recognizing the 1984 Sikh Genocide.  The motion was passed by a vote of 34 to 5.  Continue reading

WSO Supports Ontario 1984 Sikh Genocide Motion

The World Sikh Organization of Canada has written to Ontario Premier Kathleen Wynne in support of MPP Harinder Malhi's motion acknowledging the 1984 Sikh Genocide in India.  The text of WSO President Mukhbir Singh's letter is below: Continue reading